上古神话传说中的四大凶兽——穷奇

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穷奇,中国古代神话传说中的四凶之一,主要记载于《山海经》中,《山海经·海内北经》所载,指穷奇外貌像老虎,长有一双翅膀,喜欢吃人,更会从人的头部开始进食,是一头凶恶的异兽。可是,同样在《山海经》中,《山海经·西山经》一篇却提到穷奇的另一种形象,该篇中的穷奇,外貌像牛,长着刺猬的毛发,与《海内北经》所述者有很大的差别。不过二者都是喜欢食人的凶兽,这方面则没有分别。

据说穷奇经常飞到打斗的现场,将有理的一方吃掉,将忠诚的人鼻子咬掉;如果有人犯下恶行,穷奇会捕捉野兽送给他,并且鼓励他多做坏事。古人也把那种不重心意、远君子近小人的人称为穷奇。

外貌形态

据《山海经·海内北经》所载,穷奇外貌像老虎,大小如同牛般,长有一双翅膀,喜欢吃人,更会从人的头部开始进食,是一头凶恶的异兽。穷奇,外貌像牛,长着刺猬的毛发,与海内北经所述者有很大的差别。

也有的书籍记载穷奇一身雪白的毛发,额头长有两只淡金色的龙角,嘴巴则是鹰喙的样子,有一对黑色的羽翼,喜食人肉,不过,还是前两者比较可信。但是,三者都是喜欢食人的凶兽,这方面则没有太大的区别。

历史传说

凶兽说

穷奇很有意思,看见有人打架,它就要去吃了正直有理的一方;听说某人忠诚老实,它就要去把那人的鼻子咬掉;听说某人作恶多端,反而要捕杀野兽馈赠。由此可见,它应该是头凶兽,而且还是一只惩善扬恶的凶兽。

也有这样一种传说,在很久很久以前,也就是在上古时代的时候,有一种名为“大傩”的驱鬼仪式,在这个仪式上有十二种可以吞食恶鬼的猛兽,其中有一种猛兽的名字叫穷奇。这穷奇并不是弃恶扬善的主,相反的,它就是一个专门弃善扬恶的恶势力的代表,但在驱鬼仪式上,众邪神见了穷奇,便吓得个个仓皇逃走,从此再也不敢危害人间。

善兽​说

据《后汉书·礼仪志》中记载“追恶凶”的十二位神明,当中就有“穷奇腾根共食蛊”之语,这里的穷奇能驱除蛊毒害物,是一头形象正面的神兽。

在古时腊八的前一天,宫廷里要举行一个叫逐疫的仪式,由方相氏带着十二只异兽游行,穷奇和另一只叫腾根的异兽,共同负担着吃掉害人的蛊的任务,于是又让人感觉它对人还是有些益处了。

郭璞注《山海经》时,亦创作了“穷奇之兽,厥形甚丑;驰逐妖邪,莫不奔走;是以一名,号曰神狗”的赞诗,同样指出穷奇会作出驱逐妖邪的行为。这些为民除害的举动,与以往所表现的食善助恶的形象,有极大的差别。

高诱注《淮南子·墬形篇》时,提到穷奇是“广莫风之所生也”,认为穷奇是风神的后裔,而非少昊氏的不肖儿子。

历史溯源

《史记·五帝本纪》记载了穷奇的来历,“少皞氏有不才子,毁信恶忠,崇饰恶言,天下谓之穷奇。”与帝鸿氏之不才子“混沌”、颛顼氏之不才子“梼杌”、缙云氏之不才子“饕餮”合称“四凶”,舜将其流放,“迁于四裔,以御魑魅”。

少昊为西方天帝(即白帝),其母名皇娥,其父一称为黄帝,他们的故事可见于《拾遗记》,非常美丽动人。在那里有一棵穷桑树,其果实万年一结,吃了的话天老我不老。少昊(一作“少皞”)主宰西方,称为“穷桑氏”,或者“金天氏”,流传更广为“青阳氏”。注意这些关键字“白”啊,“金”啊,少昊一族位于西方不容置疑,而穷奇也是被舜驱逐到了西北方向。

源自网络

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