上古神话

狭义的上古神话指中国夏朝以前直至远古时期的神话和传说,广义的上古神话则包括夏朝至两汉时期的神话。因为上古时代没有直接的文字记载,那个时候发生的事件或人物一般无法直接考证。这些事件和人物也往往带有神话色彩。

上古神话是上古社会的缩影,神话中的人物大多来自原始人类的自身形象,狩猎发达的部落,所创造的神话大多与狩猎有关;农耕发达的部落,所创造的神话多与农业有关。

上古神话通常透过口述、寓言、小说、仪式、舞蹈或戏曲等各种方式在上古社会中流传。从某方面而言,上古神话会被假定是历史真实的一部分。关于中国神话的最初文字记载可以在《山海经》、《水经注》、《尚书》、《史记》、《礼记》、《楚辞》、《吕氏春秋》、《国语》、《左传》、《淮南子》等古老的汉族典籍中发现。