上古神话传说中的四大凶兽——梼杌

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梼杌(táo wù)相传是北方天帝颛顼(zhuān xū)的儿子,它还有名字叫做傲狠、难训,由这几个名字里,也可大略推知它是穷凶极恶的怪兽。

梼杌长得有点像老虎,却比老虎大上数倍,全身长达数丈,其尾巴便有一丈八尺长!梼杌身上的毛发极长,并且毛发柔软坚韧,防御力极强,一般的兵器和攻击对它毫无效果。并且,梼杌拥有人一样的面孔,喜欢吃人。

据古书《神异经》记载,“有兽焉,其状如虎而犬毛,长二尺,人面,虎足,猪口牙,尾长一丈八尺,搅乱荒中,名梼杌。”意思是梼杌是生活在偏远西方的怪物,它体格像老虎而毛类犬,毛很长,脸有点像人,腿有点像老虎,嘴巴长有像野猪一样的獠牙,尾长一丈八尺,在西方称霸,能斗不退。

而梼杌,较早见于《左传·文公十八年》,原文是:“颛顼有不才子,不可教训,不知话言,告之则顽,舍之则嚚,傲狠明德,以乱天常,天下之民谓之梼杌。”大概意思是梼杌这小子好赖话全不听,油盐不进,平时为非作歹,谁也阻止不了他,他做什么事情都是顽固不化。

因为梼杌一窍不通,桀骜不驯的性格,所以在古代也常用来比喻顽固不化,态度恶劣的人。也因为其桀骜难驯,以至后来逐渐演变成民间传说中的上古四大凶兽之一。

《左传·文公十八年》以及《史记·五帝本纪》中的记述是:帝鸿氏之不才子“浑敦”、少皞氏之不才子“穷奇”、颛顼氏之不才子“梼杌”,以上合称“三凶”,加上缙云氏之不才子“饕餮”合称“四凶”。

《左传》文公十八年道:“舜臣尧,宾于四门,流四凶族浑敦、穷奇、梼杌、饕餮,投诸四裔,以御魑魅。”敦同沌。此谓舜流放四凶,以梼杌况鲧(gǔn)。鲧,大禹之父。

上文是说,舜还在当尧帝的臣子时,将四大凶兽流放到边远部落,以抵御妖魔鬼怪。这也表明了四大凶兽的功能并非完全是负面的,相反它们也起到了安定一方的作用。因为既然是凶兽那么对于妖怪想必也具有威慑力,所以凶兽也可以被拿来充当辟邪、保平安的神兽。

梼杌桀骜的性格让它一直以来都是独自一人。他想要做的事情,没有人和异兽敢阻拦。不管是谁,只要阻拦梼杌,梼杌便会毫不犹豫的扑上去和他大打出手!

在四大凶兽中,梼杌和穷奇是最喜欢玩乐的,并且最喜欢玩弄人类。梼杌会鼓励一些坏人做坏事,而他却躲在一旁看乐子;也有时候,他会主动现身帮助坏人。不要以为他是主动帮助坏人,其实,梼杌只是为了玩乐!等梼杌玩烦了或者饿了的时候,便将人类当做食物,一口吞下!

历史上对“梼杌”的诸多描述

“梼杌”究竟为何物,论者众说纷纭,莫终一是。

有说是凶兽的,如东方朔在《神异经-西荒经》中所描述:“西方荒中有兽焉。其状如虎而犬毛,长二尺,人面虎足,猪口牙,尾长一丈八尺。扰乱荒中,名梼杌。一名傲狠,一名难训。”

有说是凶人的,如《左传?文公十八年》所载:混沌、穷奇、梼杌、饕餮四凶。梼杌乃颛顼的不才子,不可教训。告之则顽,舍之则嚣,天下之民谓之梼杌。

有说是凶木的,如王筠在《说文解字句读》中释曰:“梼杌,恶木也,主于记恶以为戒也。”

有说“梼杌”就是夏鲧(gǔn)的,如薛安勤在《国语译注》中注云:“梼杌即鮌,也写作‘鲧’,传说是远古时代部落首领,神化后变为黄熊。”

有说“梼杌”是形容无知之貌的,如杜预在《左传》注中即言:“嚣凶无畴匹之貌也。”贾逵亦取此说。

还有说“梼杌”就是鳄鱼的,如唐善纯在《释“梼杌”》一文中说:“‘梼杌’正是苗语鳄鱼的意思。”“梼杌”源于苗语,即是鳄鱼,是楚人的图腾。”类似说法尚可举出数端,限于文幅,兹不赘录。

历史文献记载

根据《左传》文公十八年:“颛顼有不才子,不可教训,不知诎言,告之则顽,舍之则嚣,傲狠明德,以乱天常,天下之民,谓之梼杌。”

《左传》文公十八年道:“舜臣尧,宾于四门,流四凶族混沌、穷奇、梼杌、饕餮,投诸四裔,以御魑魅。”敦同沌。此谓舜流放四凶,以梼杌况鲧。鲧,禹父。

唐人张守节《史记正义》引《神异经》注道:“西方荒中有兽焉,其状如虎而大,毛长二尺,人面,虎足,猪口牙,尾长一丈八尺,搅乱荒中,名梼杌。一名傲狠,一名难训。”

谓之梼杌。——《左传·文公十八年》。注:“凶顽无匹俦之貌。”。服注:“梼杌状似虎,豪长一尺,人面虎足,猪牙,尾长丈八尺,能斗不退。”

楚之梼杌。——《孟子》。注:“嚣凶之类,兴于记恶之戒,因以为名。丁音恶兽名也。”

《春秋》云:“颛顼有不才子名梼杌也。”

《孟子·离娄下》道:“晋之乘,楚之梼杌,鲁之春秋,一也。”梼杌,音桃物。此谓梼杌同乘与春秋,为国史名,楚史名《梼杌》。

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