古代帝王为何下“罪己诏”?

2020-12-20 10:27  字体: 

自古以来,天降大灾后,在如何禳灾去难,转危为安这件大事上,最好的解决办法之一是国家的最高统治者下“罪己诏”,检讨自己执政的过失,祈求上天消去惩罚,解救万民。然而,在东汉时代,有一个科长级的九品芝麻官,做了皇帝应该做的事。

东汉有个谅辅,字汉儒,是广汉郡新都县人(《后汉书.谅辅传》)。他年轻时供职佐吏,为官清廉,浆水不受。后来任从事,大小事情都治办妥当,郡县的人都钦佩敬重他。

那年夏天干旱,再不下雨,秧苗即将绝产。一郡之首的太守,站在庭院中让太阳曝晒自己来祈雨。晒了好几天了,依然是晴空万里,骄阳似火,没有下雨的迹象。

谅辅以五官掾(太守麾下管主要事务的官员)的身份出去祷告老天爷。他发誓说:“我谅辅身为郡守的主要属官,不能劝谏上司接纳忠言,推荐贤才,屏退奸佞,调和阴阳,致使天地隔绝不通,万物干枯。百姓翘首盼雨,没有控诉的地方,罪过全在我谅辅。如今郡太守在真诚反省,责备自己,已在庭院中接受天惩曝晒,为黎民百姓祈雨。为让甘霖早绛,我谅辅来认罪,为百姓求福,诚心诚意恳切真挚。若尚未感动神明,我现在发誓,如果到了中午不下雨,请让我用自己的身体来抵罪。”

于是他命人堆积了一个大柴垛,自己坐在柴垛上,如天不下雨,准备在午时三刻点火自焚。接近午时,山上的云气变黑,响起雷声,下起大雨来,一郡的地方都得到润泽。当世的人因此称赞谅辅是最真诚爱民的人。

天为什么要降临给人类灾难呢?譬如,干旱、地震、洪水、毒霾、龙卷风等等,也正是因为人是有罪的。在中外的经典中,都有类似的论述。天降灾难于人,是对人类的恶行发出的警示,也是上天对人类慈悲的一种特殊表现方式,用这种方式通告人们:该反省和修正了!

第一位向上天检讨承认错误“罪已”而为民祈福禳灾的应该就是夏禹大帝了。面对久旱之灾,他在桑林旁秉着虔诚,祈求甘霖,心到神知,喜雨倾盆。

第二位下“罪己诏”的帝王就是与禹王祈雨时隔四百年后的商汤。商朝之初,曾大旱七年。商汤见臣子们祈雨七年而未解旱情,于是商汤做出了一个惊人的举动来:他命人把祭祀的柴架起来,成汤把自己的头发和指甲剪掉,沐浴洁身,向上天祷告:“我一人有罪,不能惩罚万民,万民有罪,都在我一人,不要因我一人的没有才能,使上天及鬼神伤害我百姓万民。”最后商汤说:“我祭祀占卜求雨,本是为民,不能再用他人焚烧祭天,现在就烧我来祭天吧!”祷告完毕,从容地坐到柴堆上去,命人点火,令人欣喜的是,柴还没点燃,天就降下了大雨。汤的这种为民献身的精神,得到了人民的敬佩和颂扬。

后人对大禹和商汤的作为,作了符合历史真实的总结:“禹汤罪已,其兴也勃焉;桀纣罪人,其亡也忽焉。”(《左传.庄公十一年》)禹汤能罪已,国家就兴旺发展,把罪过都推给他人的夏桀、商纣,国家则很快就衰亡了。